时间到底是什幺?

作者: 来源:电脑风采 时间:2020-07-15 02:08:29 浏览(757)

时间到底是什幺?
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这个问题带我们来到时间的核心问题:时间之流到底是什幺?

这问题在古典物理里就存在,十九世纪和二十世纪的哲学家也很重视这问题,但在现代物理里,这问题变得更为激化。物理以公式描述世界,告诉我们事情如何依「时间」而变动。不过,我们也可以写出其他公式,解释事情如何依「位置」而变动,或者义大利烩饭的味道,如何依「不同的奶油量」而变动。不过时间似乎会「流动」,而奶油量或空间位置并不会「流动」。这个差别由何而来?

也可以换个方式来呈现问题:问问自己何谓「现在」?我们说事情存在于当下:过去已逝而未来仍不可期。但就物理而言并没有任何东西对应于「此刻」这个观念。把「此刻」与「此处」做比较。「此处」指的是说者所在之处:若是有两个不同的人,便会有两个不一样的「此处」。因此「此处」这个词的意义取决于说话的地点。这类字词的专业术语叫做「指称词」。

「此刻」指的是说话那一刻(「此刻」也是一种指称词)。没有人会说:东西存在于「此处」,但不是在「此处」的东西就不存在。既然如此,为什幺我们要说东西存在于「此刻」,否则就不存在呢?到底此刻是客观的,会流动,让事情一刻接一刻的「存在」,抑或跟「此处」一样是主观的?

这个问题看起来有点没头没脑。但是在现代物理里,它成了燃眉之急的问题,因为根据狭义相对论,「现在」这个观念也是主观的。于是物理学家和哲学家得到了结论:通用于全宇宙的「现在」仅是天方夜谭,而通用于全宇宙的「时间之流」是一种概括,也是行不通的。

爱因斯坦在义大利挚友,电机工程师贝索(Michele Besso)过世后,写了一封感人的信给贝索的妹妹:「他比我早一步离开了这个奇怪的世界。这不代表什幺。像我们这种信仰物理的人知道,过去、现在与未来之间的区别,只不过是长久以来挥之不去的幻影。」

不管是不是幻影,我们的确感受到时间在「奔跑」、「流动」或「经过」,这该如何解释呢?

时间流逝对我们而言显而易见:我们的思想与言说存在于时间里;语言结构的本身也有时态:一件事情「正在」、「曾经」,或「将要」发生。我们可以想像一个没有颜色、没有物质,甚至没有空间的世界,但要想像一个没有时间的世界,实在很难。

德国哲学家海德格(Martin Heidegger)强调,我们「住在时间里」。描述世界时,有可能撇开海德格视为根本的时间之流吗?

有一些哲学家,其中不乏海德格的死忠追随者,断定物理没有能力描述「真实」最基本的面向,将物理贬低为导入歧途的知识形态。但在过去我们多次发现,不精确的是我们那不经思索的直觉:如果遵循直觉,我们会继续相信地球是平的,太阳绕着我们转。

直觉随着我们有限的经验慢慢进展。如果看得远一点,会发现世界不像表面看到的那样:地球其实是圆的,住在开普敦的人脚心朝上而头朝下。宁愿相信不经思索的直觉,而不相信理性、谨慎、睿智的集体检验结果,绝非明智之举:只有自大的老人才会拒绝相信,外面那个广大的世界跟他住了一辈子的村子有所不同。

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《七堂简单物理课》
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